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Las meninges y el líquido cefalorraquídeo

Además de los huesos, los órganos del SNC se hallan protegidos por un conjunto de membranas, las meninges, y por el líquido cefalorraquídeo.

1. Meninges. Son tres capas de tejido que cubren todas las estructuras del SNC.
Duramadre. Se encuentra en contacto directo con los huesos del cráneo. En la médula, la duramadre está separada de la vértebra por el espacio epidural, y de la aracnoides por el espacio subdural.
Aracnoides. Capa delgada de tejido separada de la piamadre por el espacio subaracnoideo, por el cual circula el líquido cefalorraquídeo.
Piamadre. Se encuentra en contacto directo con el encéfalo y la médula espinal. Es muy delgada.
2. Líquido cefalorraquídeo. Líquido transparente y alcalino semejante al plasma, cuya función es amortiguar los golpes, transportar algunas sustancias y participar en el intercambio de nutrientes. Rellena el espacio subaracnoideo y las cavidades denominadas ventrículos. Finalmente, se incorpora a la sangre a través de las granulaciones aracnoideas.